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清末明初至新中國建立的典當

近代以來,由於受到錢莊、票號、銀行興起和發展的影響,許多信譽中壢汽車免留車卓著、財力強盛的典當行還開始從事兌換、發行信用貨幣等業務,這與接受存款一樣,都是比當年一些官辦典當行進行多種商業經營更便捷繁雜的金融活動。典當行收當時,有時不付現錢或現銀,而是付給當戶本行發行的、可以隨時兌換的同額錢票或銀票充頂,一時期頗為流行。信用好的典當行,其錢、銀票均可上市流通,因而成了信用貨幣。民國時期,山西省政府曾特准一些典當行享有發行之權。 1930年晉鈔跌價後,山西全省510家典當行有158家獲准發行典當行兌換券,總發行額134.6247萬元。當時規定一般以不超過典當行資本數額的3倍為限,然而其中忻縣民生當,因後台老闆是山西王閻錫山,故雖資本僅為1.5萬元,卻發行了高達27萬元之多的兌換券。這是典當行依仗官勢大搞金融投機活動的典型例子。

典當在商品經濟發展過程中的歷史作用是不言而喻的。這種作用可以從舊中壢汽車借款時典當行所具有的社會職能方面體現出來。在法國,典當行屬於政府授權的六類信貸機構之一,其官方名稱為"市政信貸銀行"。 《1984年法國銀行法》第18條規定:"經批准作為信貸機構的包括銀行、互??助或合作銀行、儲蓄節儉機構、市政信貸銀行、財務公司和特殊金融機構。"這表明,法國的典當行是從事部分銀行業務的非銀行金融機構。典當行在德國和意大利則非屬於政府金融機構,而是民間金融業的一員。原《德意志聯邦共和國信用業法》規定:典當行是"根據動產出質提供貸款的典當業企業"。 《意大利民法典》指出:典當行是"被授權經營典當業的機構"。而在澳大利亞,該國《1997年新南威爾士州典當商與舊貨商法》也規定:"典當行是特色突出的典當業載體和二手貨交易者。"